VegA : Quels végétaux pour la biomasse du futur ?

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Editorial

Quelles biomasses pour le futur?
La vie des sociétés développées repose sur la chimie, dont les apports sont déterminants dans les transports, l’habillement, l’environnement, la communication, l’habitat, les loisirs, la santé et l’hygiène, et à un moindre degré dans l’alimentation. Cette panoplie de produits et services issus de la chimie est une spécificité de notre style de vie, et de notre niveau de confort : elle dépend essentiellement du carbone fossile dont la contribution à la crise environnementale, la sécurité des approvisionnements, la limitation des ressources sont autant de sources d’interrogations sur la durabilité de nos sociétés.

Substituer du carbone renouvelable au carbone fossile est ainsi l’un des grands défis du XXI siècle : élaborer des bioénergies, biomatériaux et bioproduits est une attente aux niveaux national, européen et international. Développer une bioéconomie fondée sur le carbone renouvelable nécessite de disposer de biomasses végétales capables de répondre aux énormes besoins de la chimie organique. Ces ressources végétales s’inscriront dans des systèmes agricoles où vont se jouer la complémentarité et la concurrence entre les finalités de sécurité alimentaire, de chimie verte du carbone renouvelable, et de gestion des équilibres écologiques. Les attentes de la société sont plurielles et méritent toute notre attention pour garantir la durabilité des solutions technologiques. C’est à ce prix que celles-ci s’intégreront dans les constructions sociales, permettront la transition du carbone fossile au carbone renouvelable et garantiront la durabilité de nos sociétés.

L’ensemble de ces interrogations mérite une approche coordonnée pour que les scénarios du futur pour la bioéconomie soient explorés, avec une appréciation systémique des bénéfices et des risques. En réponse à un appel d’offre de l’ANR, le CIRAD, l’IFP et l’INRA ont donc construit un atelier de réflexion prospective Quels végétaux et systèmes de production durables pour la biomasse dans l’avenir ? associant une vingtaine de partenaires. Les réflexions à venir couvriront l’ensemble des acteurs concernés, depuis la production de biomasse dans des systèmes agricoles différenciés jusqu’aux développements biotechnologiques connexes.

Ces travaux interdisciplinaires sont à la base de ce site Web : y seront présentés des informations (publications, glossaire) pour faciliter la compréhension de cette problématique, les travaux de réflexion en cours, et, au fur et à mesure de leur avancement depuis le lancement de l’ARP en avril 2008, des documents de synthèse.

Rédaction : Paul Colonna
Date de création : 13 Juillet 2007
Mise à jour : 09 Septembre 2008